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FLASH
  • Demi-finale retour de la ligue des champions africains: WAC 3-1 USMA (0-0 à l'aller)
  • Buts du WAC:El Karti (26′), Bencharki (54′ et 90'+3). Le but de l'USMA a été inscrit par Abdelaoui (67′)
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A la une / Événement

Pays-Bas

Les Néerlandais en terrain connu

Huit joueurs de l'effectif néerlandais ont joué en Ligue espagnole et ne seront pas dépaysés aujourdhui en finale du Mondial-2010 lors d'un Pays-Bas-Espagne qui opposera des adversaires parfois unis par de forts liens d'amitié.

Le capitaine Oranje Giovanni van Bronckhorst a côtoyé Carles Puyol lors de son passage au FC Barcelone (de 2003 à 2007) et ne cache pas sa proximité avec le Catalan. “Carles est un véritable ami. Durant le tournoi, nous avons constamment échangé des textos”, raconte Gio.
“À Barcelone, lors des mises au vert, nous partagions toujours la même chambre. Sur le terrain, c'est un combattant. Mais dans la vie, c'est un mec très calme”, poursuit le joueur de Feyenoord qui, au Barça, a aussi appris à apprécier Iniesta “lui aussi très calme” et Xavi, “une pile électrique” même hors du stade...
L'attaquant de Liverpool Dirk Kuyt “se réjouit” de croiser le fer dimanche avec ses “potes” chez les Reds, Pepe Reina, Fernando Torres, Arbeloa et Alonso. “Ce match sera très spécial pour moi. Depuis le début du tournoi, je leur disais que l'on se retrouverait en finale. Nos deux équipes méritent vraiment d'y être”, a dit l'ailier jeudi.
Pour trois autres joueurs, ce match face à la Roja aura un petit goût de revanche. Wesley Sneijder, Arjen Robben et Klaas-Jan Huntelaar, jugés inutiles par la direction du Real Madrid, avaient été invités à quitter le club en début de saison dernière.
Recasés respectivement à l'Inter Milan, au Bayern Munich et à l'AC Milan, les trois joueurs n'ont pas évoqué leur passé espagnol ces derniers jours. Mais il ne déplairait sans doute pas aux deux premiers, auteurs d'une saison exceptionnelle dans leur nouveau club, de faire un nouveau pied-de-nez aux dirigeants madrilènes. “On m'a tellement maltraité à Madrid...”, rappelait Sneijder il y a quelques jours.
   “Mercredi, j'ai reçu un texto de Sergio Ramos (son ex-équipier au Real) : ‘Wesley, tu as déjà gagné tellement de trophées cette saison... Tu peux te calmer maintenant’”, a raconté jeudi le meneur de jeu néerlandais amusé.
   Rafael van der Vaart, toujours lié au Real, pourrait profiter de la finale, s'il devait jouer, pour convaincre le nouvel entraîneur Jose Mourinho de le conserver dans son effectif cette saison.
   Mark van Bommel (de passage au FC Barcelone en 2005-2006), John Heitinga (Atletico Madrid, 2008-2009), Khalid Boulahrouz (Séville, 2007-2008), ont eux aussi pratiqué le football espagnol sans grande réussite. Profils rugueux, limites techniques : ils ne se sont pas adaptés à la Liga et n'ont fait qu'un passage éclair dans la péninsule ibérique. “Je n'ai pas conservé que de bons souvenirs de cette période, reconnaissait récemment Van Bommel, même si le Barça était le club qui me faisait rêver enfant et même si j'y ai remporté la Ligue des champions".